Skulle hjärtmedicinering ha räddat min katt?

Här är en sorglig fråga som jag nyligen fick på min webbplats.

Min Casper fick ett hjärtmumrande från när han var en kattunge. Han levde sex år. Jag fick höra att ge en tredjedel av Diltiazem [30 mg] tabletter. Jag bor ensam och kunde inte få ner tabletterna. Kunde jag ha fått detta läkemedel i flytande form så att han kanske fortfarande lever?

Sörjer i Kentucky.

Nancy

Nancy, jag är mycket bedrövad över att jag fick reda på din förlust. Jag vet att inget jag säger kan föra Casper tillbaka, men jag tror starkt att din oförmåga att medicinera honom inte orsakade hans bortgång.

Photo: Red cat squinting in the bright sun by Shutterstock



Hjärtsjukdom hos katter skiljer sig från den vanligaste typen av hjärtsjukdom hos människor. Människor lider oftast av kranskärlssjukdom som är kopplad till kost och livsstil. Katter - och jag är säker på att Casper inte var ett undantag - lider vanligtvis av ett annat tillstånd som kallas kardiomyopati.

Kardiomyopati är när hjärtmuskeln inte fungerar ordentligt. Det finns två typer av kattkardiomyopati. Den första, utvidgade kardiomyopati är kopplad till en dietbrist på aminosyran taurin. Dilaterad kardiomyopati har nästan eliminerats de senaste åren genom tillsats av taurin till kattmat.

Den andra typen av kardiomyopati, hypertrofisk kardiomyopati, har ingen känd koppling till kost eller livsstil. Det verkar vara ärftligt, med perser och särskilt Maine Coons med ökad mottaglighet, även om alla katter kan lida av tillståndet. Med denna störning fungerar inte hjärtmuskeln korrekt och försöker kompensera genom att bli förtjockad och förstorad (ett tillstånd som kallas hypertrofi). Ersättningen är dock inte effektiv - den är faktiskt kontraproduktiv. Den har en katastrofalt hög dödlighet.

Katter med hypertrofisk kardiomyopati uppvisar ofta symtom på hjärtsvikt, där vätska byggs upp i lungorna och gör andningen svår. De riskerar också att utveckla blodproppar som passerar in i bakbenen och orsakar svår smärta och förlamning, ofta med dödliga konsekvenser. För ett tragiskt stort antal katter är det första symptomet på hypertrofisk kardiomyopati plötslig död.

Heart disease is different in cats than in humans. Photo: Lovely orange cat waiting for treatment at the vet by Shutterstock

Diltiazem rekommenderas ofta för behandling. Läkemedlet, som ingår i en klass av läkemedel som kallas kalciumkanalblockerare, hjälper till att sänka hjärtfrekvensen, hjälper hjärtmusklerna att slappna av mellan sammandragningar och hjälper till att främja öppningen av kärl som levererar blod till hjärtat. Det påstås förlänga livslängden för katter med kardiomyopati, men enligt min erfarenhet är dess effektivitet begränsad.

Nancy, du känner dig tydligt skyldig. Jag hoppas att den känslan snart går, för enligt min mening är den inte välgrundad. Kardiomyopati är en förödande sjukdom, och du måste komma ihåg att Casper gick bort på grund av sjukdomen, inte på grund av brist på medicinering. Många katter med tillståndet svarar inte på diltiazem eller något läkemedel. Även när läkemedlet är effektivt fördröjer det tyvärr bara det oundvikliga.

Och så finns det den praktiska frågan: Du kan inte förvänta dig att göra saker som inte är mänskligt möjliga. Att kasta en katt är en utmaning under de bästa omständigheterna. I många situationer är det omöjligt. Tro mig, jag har träffat många katter som inget piller kommer att ges till. En sammansatt flytande version av läkemedlet kan eller kanske inte har varit lättare att administrera - även tonfiskarom lurar inte många katter.

Some things just can

Kort sagt, jag tror inte att det finns skäl för dig att känna skuld. Det är tydligt att du älskade Casper väldigt mycket och att du gjorde allt du kunde för honom. Han hade tur att få dig, men han led av ett terminal hjärtsjukdom.

Jag är mycket ledsen för din förlust.

Har du en fråga till Dr. Barchas? Fråga vår veterinär i kommentarerna nedan så kan du bli med i en kommande kolumn. (Observera att om du har en nödsituation, vänligen kontakta din egen veterinär omedelbart!)